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General News Fri, 22 May 2020

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Ce que l'épreuve de 17 ans d'un homme nous apprend sur le régime de Biya

Michel Thierry Atangana n'est pas un nom familier, mais peut-être devrait-il l'être. Il est un héros et un témoignage de l'esprit humain toujours fragile mais irrépressible.

Demain, le 24 février, marque le quatrième anniversaire de sa libération d'une prison à sécurité maximale au Cameroun , à la suite d'un décret émis par le président Paul Biya plusieurs jours auparavant. Au total, Atangana a passé 17 ans derrière les barreaux pour un crime qu'il n'a pas commis, en grande partie en isolement cellulaire, dans une cellule miteuse où il a été soumis à des tortures de routine sanctionnées par l'État, et dont la plupart échappaient aux gros titres locaux et internationaux.

L'accusation «officielle» était que Michel avait «détourné des fonds publics». Il a été arrêté sans mandat à la suite de fausses accusations portées par des agents publics camerounais et, quelle que soit la mesure, exposé à une procédure judiciaire totalement grotesque qui s'est déroulée en une nuit sans l'assistance d'un conseil et sans la possibilité de répondre aux accusations.

La règle du président unique Biya

Beaucoup de ceux qui connaissent l'affaire conviennent que la détention d'Atangana était due à son soutien présumé à un leader politique bien connu qui avait l'intention de défier Biya, l'homme qui dirige le Cameroun depuis 1982 (et en fait depuis 1975, lorsqu'il était Premier ministre). Les tribunaux camerounais ont la réputation de longue date d'être utilisés comme un outil de rétribution politique et de règlement des comptes. Ce fait demeure à ce jour, tout comme Biya, qui se classe parmi les dirigeants les plus anciens du monde. Récemment, son gouvernement a été de plus en plus accusé de violations massives des droits de l'homme, élevant le Cameroun au niveau de la crise, nécessitant une réponse mondiale coordonnée, selon plusieurs ONG internationales.

La tragédie personnelle qui a frappé Atangana est révélatrice d'une tendance plus large à la répression, d'un mépris effronté pour les droits démocratiques et d'un mépris apparent pour les principes d'égalité et de justice. Ces transgressions ont imprégné le Cameroun au cours des dernières décennies - et sont sans doute en train de s'aggraver - sous la domination d'un seul homme de Biya. De plus, avec les élections qui approchent à grands pas cette année, beaucoup craignent une spirale descendante continue alors que le président est prêt à se présenter pour un septième mandat successif.

En raison de la nature flagrante et flagrante du cas d'Atangana, le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire, en août 2013, a conclu que son emprisonnement était arbitraire et a demandé sa libération immédiate et sans condition. Le gouvernement du Cameroun a refusé de tenir compte de cette communication.

Le Groupe de travail des Nations Unies a également recommandé une enquête indépendante pour identifier les responsables des actions prises contre Atangana et pour qu'ils soient punis conformément au droit interne et aux normes juridiques internationales. Le rapport déclarait qu'Atangana devait recevoir des dommages et intérêts «pour le préjudice causé par la privation de liberté personnelle».

À ce jour, Atangana n'a toujours pas reçu justice. Son cas juridique continue de peser sur la balance par un régime intransigeant plus déterminé à conserver le pouvoir et à étouffer la dissidence qu'à garantir la justice et la responsabilité. De plus, en tant qu'homme d'affaires prospère, la persécution d'Atangana a effrayé les investisseurs locaux et internationaux, déprimant l'économie du Cameroun qui a longtemps nécessité une revitalisation.

La négligence de la France

Alors que la persécution et les mauvais traitements infligés à Atangana par les autorités camerounaises étaient inacceptables, il est également important de souligner l'apparent racisme en jeu ici. Atangana est un citoyen français, et avait initialement voyagé au Cameroun sur la recommandation du gouvernement français pour aider un soi-disant «régime ami» au Cameroun. Pourtant, lorsqu'il a été accusé d'un crime qu'il n'a pas commis, la France n'a rien fait pour élever sa cause, sa voix ou sa longue lutte pour obtenir justice. J'ai vécu cette obstination de première main alors que je travaillais pour Freedom House en 2011, où nous avions pris les devants pour élever le cas d'Atagana.

Pendant toute la durée de sa détention injuste et arbitraire, le gouvernement parisien a croisé les mains et a tourné dans l'autre sens. Cette tragédie a duré 17 années angoissantes. Les autorités diplomatiques et consulaires françaises au Cameroun ont feint l'ignorance, se faisant passer pour non informés de son cas et fait des déclarations trompeuses sur sa nationalité, niant essentiellement Atangana de nationalité française (mensonge facilement répréhensible).

À ce jour, nous nous demandons: ces mêmes autorités françaises auraient- elles agi différemment s'il n'était pas d'origine africaine? On soupçonne que la réponse est oui, ne serait-ce qu'à en juger par d'autres cas de citoyens français qui ont subi de graves injustices à l'étranger, à savoir: Clotilde Reiss (Iran), Florence Cassez (Mexique), Michaël Blanc (Indonésie) et Serge Atlaoui (Indonésie). Il y avait aussi des personnes impliquées dans la désormais tristement célèbre Arche de Zoé au Darfour.

Aujourd'hui, un investisseur français ou européen d'origine africaine se sentirait-il à l'aise d'opérer au Cameroun, ou dans un lieu similaire, en connaissant ce précédent? Je doute.

Le Cameroun enchaîné

Aujourd'hui, le Cameroun est à nouveau à la croisée des chemins comme il l'était en 1994 lorsque Atangana a été emprisonné. À l'approche des élections de cette année - qui devraient avoir lieu en octobre - l'économie continue sa chute libre, accélérée par les fermetures Internet de plus en plus fréquentes du régime , ce qui coûte des dizaines de millions de dollars en revenus potentiels et en activités connexes.

Les populations de jeunes et d'étudiants du pays sont perdues avec peu d'espoir pour un avenir meilleur; les enseignants de certaines régions du pays ont dépensé des parts égales dans les rues pour protester comme ils l'ont fait en classe. Et les violations des droits de l'homme demeurent omniprésentes, qu'il s'agisse des crimes perpétrés contre de prétendus « terroristes » (c'est-à-dire des journalistes et des militants) ou des manifestants anglophones . La situation ne fera qu'empirer s'il n'y a pas d'action immédiate. Pour rester pertinent, redevenir stable et viable, le Cameroun doit se réformer.

La saga d'Atangana peut servir de point de référence utile. Beaucoup de gens sont d'avis que son cas est clos puisqu'il est maintenant un homme libre. Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. D'une part, ses comptes bancaires personnels en Europe restent bloqués et ses avoirs au Cameroun gelés par les autorités.

Tout comme le pays lui-même, Atangana peut être physiquement libre, mais il reste confiné à bien des égards. Jusqu'à ce que le président Biya et les autorités camerounaises s'engagent à mettre en œuvre des réformes attendues depuis longtemps, y compris la tenue d'élections véritablement libres et équitables cette année, une grande partie du pays restera enchaînée, incapable de briser le marteau d'un régime de plus en plus rétrograde. Tout observateur raisonnable conclura que le Cameroun a besoin d'une approche tout terrain pour construire un environnement politique et économique véritablement prospère, fondé sur des principes de justice et de responsabilité.

Le fait qu'Atangana ait miraculeusement émergé de ses 17 ans d'emprisonnement imperturbable face à l'épreuve, indifférent aux représailles et indifférent aux procès à venir, offre une lueur d'espoir que les citoyens camerounais sont plus que capables de relever ce grand défi.

Source: https://africanarguments.org

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