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Guerre Ukraine - Russie : le camp pour enfants devenu un lieu d'exécution

 124761943 Bucha Basement 624 Les corps de plus de 1 000 civils ont été découverts dans la région de Boutcha

Sat, 21 May 2022 Source: www.bbc.com

Depuis que les forces russes ont été repoussées de Kiev à la fin du mois de mars, les corps de plus de 1 000 civils ont été découverts dans la région de Boutcha, dont beaucoup ont été enterrés à la hâte dans des fosses peu profondes. La BBC a appris qu'environ 650 personnes ont été abattues dans ce qu'un haut responsable de la police a décrit comme des exécutions. Sarah Rainsford a enquêté sur ce qui s'est passé dans un camp d'été pour enfants, désormais considéré comme une scène de crime.

*Ce reportage contient des éléments que certains lecteurs trouveront dérangeants*.

Dans la pénombre, il est facile de manquer le lieu du crime. Mais dans un sous-sol froid et humide, à l'orée des bois qui faisaient de Boutcha un lieu d'évasion populaire avant la guerre, cinq Ukrainiens ont été mis à genoux et tués d'une balle dans la tête.

À droite de l'entrée, il y a des pierres recouvertes de sang qui ont viré au rouge foncé. Parmi elles se trouve un chapeau de laine bleu avec un trou de sortie sur un côté et son bord trempé de sang. Dans le mur, j'ai compté au moins une douzaine d'impacts de balles.

À quelques pas de là, on trouve les restes d'un paquet de rations militaires russes - une boîte ouverte de bouillie de riz au bœuf et un paquet vide de crackers.

Un nom inscrit dans un graffiti sur un mur rappelle qu'il s'agit d'un camp pour enfants.

Mais lorsque les troupes russes se sont installées à Boutcha, juste à l'extérieur de la capitale, au début du mois de mars, le camp Radiant est devenu un lieu d'exécution.

L'histoire des meurtres perpétrés dans le camp d'été est effrayante, mais ce détail l'est tout autant : plus de 1 000 civils ont été tués dans la région de Boutcha au cours d'un mois d'occupation russe, mais la plupart ne sont pas morts d'éclats d'obus ou de bombardements.

Plus de 650 ont été abattus par des soldats russes, selon un haut responsable de la police.

L'Ukraine recherche maintenant leurs assassins.

Volodymyr Boichenko vivait à Hostomel, juste en amont de Boutcha et près de l'aérodrome où les premières forces russes ont atterri pour tenter de renverser le gouvernement ukrainien.

Lorsque sa sœur Aliona Mykytiuk a décidé de fuir avant que les combats ne l'atteignent, elle a supplié Volodymyr de la rejoindre. Il était un civil, pas un soldat, mais il voulait rester et aider.

Il a donc passé ses journées à fouiller l'Hostomel pour trouver de la nourriture et de l'eau à apporter aux voisins, y compris les enfants, qui étaient piégés dans leurs caves par les bombardements constants et les frappes aériennes russes.

Bavard, âgé de 34 ans, ayant parcouru le monde dans la marine marchande, Volodymyr téléphonait presque tous les jours à sa famille depuis l'Hostomel pour leur assurer qu'il était en sécurité.

Aliona attendait nerveusement ses brefs appels : elle savait qu'il devait se déplacer en hauteur pour obtenir une connexion et que, en cas de bombardement intense, il était impossible de quitter l'abri anti-bombes.

Lorsque les réserves s'épuisent, elle incite son frère à tenter de s'échapper, mais les routes sont alors bloquées.

La dernière fois qu'Aliona a eu des nouvelles de lui, c'était le 8 mars. Volodymyr n'était pas du genre démonstratif, mais ce jour-là, il a dit à sa sœur de ne pas s'inquiéter pour lui. "Il a dit "Je t'aime vraiment", et c'était si douloureux à entendre", sanglote Aliona, en frottant fortement ses yeux mais sans pouvoir arrêter les larmes. "Il y avait de la peur dans sa voix".

Quatre jours plus tard, Volodymyr a été repéré par des voisins près de Promenystyi, comme on l'appelle ici, ou Camp Radiant. Puis il a disparu.

En mars, les combats autour de Kiev étaient intenses et la petite ville de Boutcha en était l'épicentre. Le retrait des troupes russes début avril a révélé des scènes qui ont choqué le monde entier : les corps des habitants affalés dans les rues où ils avaient été abattus.

Moscou affirme à qui veut l'entendre que les meurtres ont été mis en scène, une idée aussi tordue que manifestement fausse.

Déterminés à faire en sorte que les responsables rendent des comptes, les enquêteurs ukrainiens s'emploient à recueillir des preuves tangibles sur un territoire qu'ils contrôlent à nouveau.

"Nous ne savons pas quels sont les plans de Poutine, alors nous travaillons aussi vite que possible au cas où il lâcherait une bombe et détruirait toutes les preuves", déclare Andrii Niebytov, chef de la police régionale de Kiev.

Ces preuves comprennent un champ rempli de voitures civiles percées de multiples impacts de balles, maintenant empilées à la lisière de Boutcha.

Ce sont des véhicules sur lesquels on a tiré lorsque les familles ont tenté de fuir.

L'une d'elles a encore un morceau de tissu blanc à la fenêtre, accroché pour montrer aux soldats que ses occupants ne représentaient aucune menace. Si vous vous approchez trop près, vous sentirez l'odeur nauséabonde de la mort.

Lorsque les corps sous le camp Radiant ont été découverts le 4 avril, Volodymyr Boichenko était parmi eux. Aliona avait passé des semaines à appeler frénétiquement les hôpitaux et les morgues.

Ce jour-là, on lui a envoyé une photo à identifier. Elle a su qu'il s'agissait de son frère avant même qu'elle ne soit téléchargée.

"Je les déteste de toutes les cellules de mon être", s'écrie Aliona, à propos des assassins de Volodymyr.

"Je sais que c'est mal de dire ça des gens, mais ils ne sont pas humains. Il n'y avait pas une seule parcelle du corps de ces hommes qui n'était pas battue."

Les cinq hommes avaient été trouvés accroupis sur leurs genoux, la tête basse et les mains liées dans le dos.

"Nous savons qu'ils avaient été torturés", explique le chef de la police à la BBC.

"L'armée russe a franchi la ligne de la manière dont la guerre est menée. Ils ne combattaient pas les militaires en Ukraine, ils enlevaient et torturaient la population civile."

Ni le bureau du procureur ni le service de sécurité SBU ne divulgueront les détails des enquêtes en cours, mais certains militaires russes ont été si négligents pour couvrir leurs traces qu'il est probable qu'il y ait des indices considérables sur lesquels travailler.

Les unités de défense territoriale ukrainiennes ont même découvert des listes de soldats sur certaines positions abandonnées.

L'une d'entre elles semble faire partie d'un tableau de service de litière, une autre comprend des détails de passeport et des numéros de téléphone portable.

Face à un tel volume de travail - plus de 11 000 cas potentiels de crimes de guerre enregistrés à ce jour - les services de sécurité ukrainiens ont fait appel à des civils plus avertis en matière de technologies numériques.

"Je ressens comme un appel du devoir", affirme Dmytro Replianchuk, journaliste à slidstvo.info, qui s'est efforcé de dénoncer la corruption au sein des organes chargés de faire respecter la loi en Ukraine avant la guerre.

Aujourd'hui, il a joint ses forces à celles des procureurs, parcourant Internet à la recherche de données supplémentaires pour aider à attraper les criminels de guerre présumés.

"Je comprends que ce sera très difficile et que beaucoup d'affaires ne seront pas résolues. Mais en ces semaines, il est important de trouver autant d'informations que possible", explique Dmytro.

Nous avons trouvé un indice potentiel parmi les détritus du Camp Radiant : l'emballage d'un colis envoyé par une femme nommée Ksyukha à un soldat russe dont le nom et l'unité militaire sont clairement indiqués.

L'unité 6720 est basée à Rubtsovsk, dans la région de l'Altaï en Sibérie. Elle a déjà été liée à Bucha lorsque des soldats de la ville ont été filmés par la télévision en circuit fermé en train d'envoyer à des proches des colis géants remplis de biens qu'ils avaient pillés dans des foyers ukrainiens.

Nous ne pouvons pas encore être sûrs que des soldats de Rubtsovsk étaient basés dans le camp d'enfants ou qu'ils s'y trouvaient lorsque les hommes ont été tués. La police doit d'abord établir une heure plus précise de la mort.

"Nous y travaillons, mais ce n'est pas une chose rapide", explique M. Niebytov.

"Mais ce camp était un quartier général, donc il y aurait eu un commandant. Les soldats n'auraient pas pu exécuter quelqu'un à l'insu du commandant. Donc nous allons d'abord trouver les organisateurs et ensuite chercher les exécutants."

De l'autre côté de la route du Camp Radiant, derrière une église parsemée d'éclats d'obus, un coin de Boutcha montre lentement des signes de vie.

De jeunes garçons courent dans la cour, tandis qu'un homme fixe des feuilles de bois aux fenêtres brisées par les bombardements incessants de la ville.

Et un petit magasin vient de rouvrir pour servir les personnes qui reviennent en masse pour commencer leurs propres réparations.

Les voisins se croisent et discutent de l'époque où les chars russes entraient dans leur ville, des soldats qui tiraient à tout va et de ceux qui erraient dans les rues, ivres, s'introduisant dans les maisons et les volant.

Et ils se souviennent de l'homme du quartier qui s'était échappé du camp d'été situé en face pour rejoindre leur immeuble, et qu'ils avaient hébergé malgré le risque.

Viktor Sytnytskyi ne connaissait pas le camp Radiant auparavant, mais tous les détails qu'il donne correspondent.

Il vit maintenant dans l'ouest de l'Ukraine et m'a raconté son histoire par téléphone, depuis sa voiture pour ne pas contrarier sa mère.

C'était début mars quand Viktor a été attrapé par des soldats russes dans la rue.

Ils lui ont attaché les mains et rabattu son chapeau sur ses yeux, puis l'ont traîné dans une cave qui, il en est sûr, se trouvait sur le terrain du camp d'enfants.

Là, les Russes lui ont versé de l'eau sur les jambes pour qu'il gèle, et ils ont pointé une arme sur sa tête.

"Ils n'arrêtaient pas de dire, 'Où sont les fascistes ? Où sont les troupes ? Où est Zelensky ? L'un d'eux a mentionné Poutine, alors j'ai dit quelque chose de grossier et il m'a frappé", se souvient Viktor.

Il se souvient avoir été à la fois en colère contre ses ravisseurs et terrifié. Il avait travaillé à Moscou dans le passé avec des hommes venus de Sibérie et était horrifié que les Russes puissent maintenant le traiter avec une telle brutalité.

Encore plus quand l'un des soldats a révélé qu'il était lui aussi originaire de Sibérie.

Viktor lui a dit qu'il était triste que les choses en soient arrivées là.

"Ce qui est triste, c'est que nos grands-pères se sont battus ensemble contre les nazis et maintenant vous êtes les fascistes", a été la réponse furieuse du Russe.

"Il m'a dit : 'tu as jusqu'au matin pour te souvenir de ce que tu as vu, et sinon, tu seras fusillé.'"

Cette nuit-là, Viktor a eu de la chance. Il y avait un bombardement intense et quand il a réalisé que ses ravisseurs ne le gardaient plus, il a couru pour sa vie.

"J'ai calculé que j'avais plus de chances de survivre sous les bombardements que si je restais dans cette cave. Ils m'avaient déjà mis le pistolet sur la tempe. Qu'est-ce que ça leur coûterait d'appuyer sur la détente ?"

Après avoir été enterré dans une fosse commune sous le camp d'enfants, Volodymyr Boichenko a reçu une sépulture digne de ce nom sous les cerisiers en fleurs du vieux cimetière de Boutcha.

Après ses funérailles, Aliona dit avoir enfin revu le visage de son frère dans ses rêves, comme s'il la réconfortait.

Mais elle a encore beaucoup de questions. La croix sur la tombe de Volodymyr ne porte que son anniversaire, pas la date de sa mort, car la famille n'a aucune idée de la date à laquelle il a été abattu.

Ils ne le sauront peut-être jamais, à moins que le commandant russe qui a pris le contrôle du camp Radiant ne soit retrouvé.

Comme tout le monde à Boutcha, ils savent cependant que les civils ne sont pas seulement pris en tenaille dans cette guerre.

Ils sont pris pour cible - par des soldats russes qui soit ne connaissent pas les règles de la guerre, soit s'en moquent.

Photographies de Sarah Rainsford, sauf indication contraire.

Reportage supplémentaire : Daria Sipigina, Mariana Matveichuk et Tony Brown.

Source: www.bbc.com