0

Crise de liquidité au Nigeria : La chasse à l'épargne sous les matelas, le Cameroun en alerte

 128252495 Gettyimages 1438081724 976.png Le président Muhammadu Buhari quittera ses fonctions en mai

Tue, 17 Jan 2023 Source: www.camerounweb.com

Par la BBC

Dans notre série de lettres de journalistes africains, Mannir Dan Ali, ancien rédacteur en chef du journal nigérian Daily Trust, se penche sur la dernière crise financière qui a frappé le pays le plus peuplé d'Afrique à quelques semaines des élections.

L'argent liquide est roi au Nigeria - la banque électronique n'en est qu'à ses débuts. En fait, très peu de gens gardent leur argent dans les banques - et on dit souvent en plaisantant que la plupart mettent leurs économies sous leur matelas.

Selon la Banque centrale du Nigeria (CBN), moins de 20 % de la monnaie locale en circulation est détenue par les banques.

Le gouverneur de la CBN, Godwin Emefiele, a expliqué que sur les 3,2 trillions de naira (7 milliards de dollars ) en circulation, jusqu'à 2,7 trillions se trouvaient hors des coffres des banques commerciales.

C'est l'une des raisons pour lesquelles il a annoncé de manière fracassante en octobre que trois des plus grosses coupures du pays allaient être remplacées.

Le principal changement de conception semble être la couleur des billets. Le billet de 1 000 naira est passé du marron au bleu, le billet de 500 du violet au vert et le billet de 200 du marron et bleu au rose.

Poussière d'or

Le problème pour un pays où les choses se déroulent rarement comme prévu, c'est que le changement doit se faire dans une fenêtre de six semaines - et après la fin du mois de janvier, les anciens billets n'auront plus cours légal.

À mi-chemin de cette fenêtre, les nouveaux billets sont comme de la poussière d'or et il est très difficile de s'en procurer.

Je n'ai manipulé que 10 des nouveaux billets croustillants, que j'ai réussi à obtenir lorsque je me suis rendu dans une banque de la capitale, Abuja, la semaine dernière.

J'avais essayé de retirer les nouveaux billets d'un distributeur automatique, mais ils distribuent encore tous les anciens billets.

Le guichetier qui m'a remis les 10 billets, d'une valeur d'un peu plus de 20 dollars, m'a dit que c'était le maximum que l'on pouvait obtenir.

Il m'a même demandé de remplir mes coordonnées dans un cahier à côté de son comptoir - une façon de s'assurer que seuls les véritables clients de la banque reçoivent les nouveaux billets et non ceux qui les détournent vers les changeurs de monnaie qui demandent une prime pour les nouveaux billets.

Même les riches et les puissants ont des difficultés à s'en procurer.

Le jour où les nouveaux billets ont eu cours légal, juste avant Noël, j'ai entendu un membre éminent du parti au pouvoir se plaindre que, bien qu'il se soit rendu personnellement à sa banque locale, le directeur de celle-ci lui a dit qu'il ne pouvait lui fournir qu'une petite quantité de billets, car les banques n'ont qu'un stock très limité de nouveaux billets.

Ces anecdotes soulignent le défi que représente l'achèvement du changement de monnaie. Si dans les grandes villes d'Abuja, Lagos, Port Harcourt et Kano, la plupart des gens n'ont pas encore vu les nouveaux billets, il est inconcevable qu'ils soient en circulation en nombre suffisant dans tout le pays d'ici la fin du mois.

Les rançons en espèces ne sont pas affectées

Pour que l'exercice soit couronné de succès, il est également urgent de mettre en place une campagne de publicité.

Les réseaux sociaux sont déjà inondés de cas de femmes du marché qui refusent la nouvelle monnaie, qu'elles considèrent comme une mauvaise imitation de l'ancienne - sans compter qu'elles craignent de se faire escroquer par des fraudeurs.

Et le changement de couleur de la naira ne risque pas de décourager les enlèvements avec demande de rançon, qui sont monnaie courante dans de nombreuses régions du pays.

Pour ne pas être en reste, les extorqueurs demanderaient des rançons dans la nouvelle monnaie, sans se soucier du fait que les gens ne peuvent pas se la procurer.

De nombreux Nigérians risquent de perdre complètement leurs économies.

Un grand nombre des 774 gouvernements locaux du Nigeria n'ont pas de succursales bancaires et, même à l'ère actuelle des transactions monétaires électroniques, ces services ne sont pas couramment disponibles dans les zones rurales.

Bien entendu, c'est dans les zones rurales que les gens ont tendance à garder leur argent dans leur matelas ou sous leur lit.

M. Emefiele a attribué la pénurie de devises à cette accumulation. Mais en réalité, ce n'est pas le Nigérian moyen qui est à blâmer pour l'essentiel de la thésaurisation.

Selon les analystes, cette situation tend à devenir un problème avant les élections, lorsque les hommes politiques sont accusés d'utiliser l'argent liquide pour acheter des faveurs.

Au cours de l'élection de 2019, les médias sociaux ont diffusé des photos et une vidéo d'un fourgon à lingots censé être rempli d'argent liquide entrant dans la résidence d'un influenceur politique de premier plan.

Ses assistants ont nié les accusations selon lesquelles il s'agissait d'acheter des votes.

Mais la pratique consistant à donner de l'argent aux électeurs pour qu'ils votent pour un candidat particulier n'est pas rare ici.

Le changement de monnaie part peut-être d'une bonne intention, celle d'uniformiser les règles du jeu politique avant le vote du 25 février, mais le moment choisi pour le faire suscite des inquiétudes.

Le Sénat a demandé que la période de transition soit prolongée, mais la CBN reste sur ses positions.

Pour ne rien arranger, le gouverneur Emefiele a disparu. Il a quitté le pays depuis des semaines, faisant face à diverses accusations de mauvaise gestion, qui, selon certains, pourraient être politiquement motivées.

Quoi qu'il en soit, les chances de réaliser l'échange d'ici le 31 janvier semblent minces.

Le président Muhammadu Buhari quittera ses fonctions en mai pour céder la place à son successeur après avoir accompli deux mandats en tant que dirigeant démocratiquement élu.

Pourtant, pour certains, cela rappelle le changement de monnaie qui a eu lieu dans les années 1980, lorsque M. Buhari était chef d'État militaire. À cette époque, des entrepreneurs privés aisés ont perdu des fortunes.

Source: www.camerounweb.com