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La localité de Nyos renait 29 ans après la tragédie

Sat, 22 Aug 2015 Source: Edmond Kamguia K.

Une explosion de gaz carbonique du lac de la localité de Nyos fit environ 1750 morts le 21 août 1986. Evocations d’une catastrophe qui a suscité des débats scientifiques.

Les populations qui se sentent rassurées reviennent progressivement s’installer dans le village Nyos qui a connu l’une des plus grandes catastrophes naturelles du Cameroun. Village dont le lac Lwi dégagea du gaz carbonique à travers une puissante explosion dont l’effet s’était étendu sur un rayon de 10 km.

En effet, les populations reviennent progressivement s’installer dans le village grâce à l'opération de dégazage. Pour éloigner le risque d’une nouvelle explosion, le gouvernement et ses partenaires se sont engagés dans des projets de sécurisation et de viabilisation des alentours du lac Nyos.

Les travaux de sécurisation et de viabilisation sont soutenus par des partenaires dont l’Union européenne (Ue). Des travaux concernent aussi le renforcement du barrage naturel qui retient les eaux du lac, afin d’éliminer les risques liés à sa rupture.

Soutien des missionnaires et solidarité internationale

Par rapport aux risques d’écoulement du barrage, il est prévu la construction d’un déversoir. Avec ses partenaires, le gouvernement œuvre aussi à la construction des écoles, des salles de classe, des points d’eau potable, à l’installation des moulins à écraser.

Mais également à la création des champs communautaires et à l’aménagement de la voie d’accès au site et à l’accompagnement à la réinstallation des populations. Pendant près de trois heures, le gaz mortel décima dans la nuit du 21 août 1986, à partir de 21h30 mn tous les êtres vivants excepté les plantes.

Le gaz carbonique s’était élévé jusqu’à une altitude de 120 mètres au-dessus du niveau de l’eau du lac, avant de s’abattre sur les villageois et leurs animaux. Ce gaz carbonique causa la mort d’environ 1750 personnes et de 4 000 têtes de bétail, selon plusieurs sources.

Parmi les victimes, des fonctionnaires en vacance et leurs enfants. Un commissaire de police en service à Bonanjo, à Douala, à l’époque y avait péri avec trois de ses enfants et sa belle-mère. Nyos et trois autres villages voisins avec leurs habitants avaient été directement touchés par la tragédie.

4434 survivants avaient été recensés et évacués loin de la zone sinistrée. La plupart des survivants étaient des enfants. Les survivants avaient bénéficié des premiers secours et d’un soutien inestimable des missionnaires catholiques du département de Wum. C’est grâce à ces missionnaires que l’information a rapidement circulé au pays et à l’étranger. Ce qui avait permis de mobiliser l’aide de la communauté nationale et internationale. Des messages de condoléances fusaient de partout.

Thèse limnique contre éruption volcanique

Ainsi que des aides et de secours comprenant des tonnes de médicaments, des milliers de couvertures, des centaines de lits de camps, de tentes, d’équipements divers, de l’argent et des vivres. Mais aussi des ressources humaines : des experts, des médecins et des infirmiers.

Un comité national de réception et de gestion des secours d’urgence avait été créé et installé. Les rescapés avaient été recasés dans des camps construits à Buabua, Ipalim, Yem Ngeh, Esu, Ukpwah Waindo, Kimbi I, Kimbi II, Kumfutu I, Kumfutu II.

Dans un premier temps, 432 maisons furent bâties pour accueillir dans les neuf sites 1870 personnes déplacées. Sous l’égide de l’Unesco, une conférence internationale scientifique se tint à Yaoundé du 16 au 21 mars 1987. Il ya eu la bataille intellectuelle opposant les partisans de l’éruption volcanique à ceux de la thèse limnique.

La thèse vulcanologique défendue par le célèbre vulcanologue français Haroum Tazieff avait été battue en brèche par son confrère camerounais, le Pr. Félix Tchoua. Expliquant le facteur déclencheur de l’explosion, le Pr. Félix Tchoua avait fait remarquer que l’explosion survenue au lac Nyos provenait de la saturation des eaux en gaz carbonique : « Aucun indice de terrain ne permettait de penser qu’il s’agissait d’une éruption volcanique.

Une force mécanique externe aurait perturbé l’équilibre physico-chimique des eaux du lac. Nous pensons à des ébouliments des berges du cratère qui, pénètrant dans le lac, ont créé des zones de dépression, zones de moindre résistance… », avait ajouté le Pr. Félix Tchoua. Toujours sur les causes de l'explosion de gaz, Gregory Tanyileke de l‘Institut de recherches géologiques et minières avait donné une explication similaire dans un entretien accordé à Rfi il y a une dizaine d’années.

Zone à risque …

Gregory Tanyileke avait souligné que « c'est le gaz carbonique qui est à l'origine de la catastrophe, mais on n'arrive pas à comprendre le mécanisme qui a provoqué l'explosion de ce gaz qui est stocké au fond du lac et c'est là où il y a un problème. Mais il y a plusieurs paramètres comme les tremblements de terre, les glissements de terrain, les phénomènes climatiques qui sont susceptibles de déclencher ce type de phénomène.

Avant la catastrophe, on n'avait aucune donnée scientifique sur le lac », avait noté cet expert de l‘Institut de recherches géologiques et minières : « On ne peut pas parler de zone sécurisée pour le moment tant que le gaz est entier dans le lac. Mais, ce qu'on a mis en place comme mesure de sécurité nous rassure. Pour le moment si on continue les opérations de dégazage à long terme les gens pourront revenir ici », avait déclaré le géologue à Rfi.

Auteur: Edmond Kamguia K.