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Regional News Mon, 27 Jan 2020

Elections: affaiblis par l'armée, les sécessionnistes durcissent le ton !

Des rebelles séparatistes armés au Cameroun ont incendié un bureau électoral plus tôt ce mois-ci dans le but de contrecarrer les élections prévues le 9 février. Ils ont également kidnappé et attaqué des candidats, et annoncé un verrouillage pendant la période de campagne.

Les séparatistes anglophones - qui se disent traités comme des citoyens de seconde classe par la majorité francophone de l'ancienne colonie française et britannique - mènent une insurrection pour se tailler un État indépendant qu'ils appellent la République fédérale d'Ambazonie.

Le gouvernement intérimaire d'Ambazonia, qui représente le peuple du sud du Cameroun dans la nation ouest-africaine, a interdit fin décembre les personnes discutant des élections et les candidats faisant campagne pour les votes.

Le conseil a également menacé d'imposer un verrouillage total dans les régions du sud-ouest et du nord-ouest anglophones en conflit du Cameroun pendant le vote.

Augmentation des attaques

La Force de restauration d'Ambazonie, souvent considérée comme le bras militaire du gouvernement intérimaire du sud du Cameroun, a déclaré qu'elle restreindrait les déplacements des gens entre le 7 et le 12 février.

"Ces jours-ci, toute personne vue n'importe où à l'extérieur dans nos villes et villages sera considérée comme un ennemi et traitée comme telle", a rapporté le portail d'information Journal du Cameroun . «Les informations sont publiées à ce stade pour permettre à la population civile de prendre les mesures appropriées pour rester en sécurité.»

Le communiqué a réaffirmé que les élections municipales et législatives de 2020 n'auraient pas lieu dans les deux régions anglophones, a rapporté le portail en ligne.

Carte montrant les régions à prédominance anglophone et francophone du Cameroun.

Attaquer des candidats politiques

Les rebelles ont enlevé une quarantaine de candidats aux élections législatives et municipales dans la région du nord-ouest en décembre. Ils ont déclaré que les otages resteraient en leur possession jusqu'à l'élection de février.

En plus de cela, des informations ont fait état d'une augmentation des attaques contre ceux qui expriment leur intérêt à participer aux prochaines élections, selon l'agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR).

Des combattants, soupçonnés d'être des séparatistes, ont également incendié un bureau électoral dans la région du nord-ouest le 7 janvier.

Les tactiques de peur des séparatistes ont poussé plusieurs candidats dans les régions en conflit, principalement du Front social-démocrate (SDF), à retirer leurs candidatures, a rapporté le Journal du Cameroun.

Affecter les personnes vulnérables

Les menaces s'étendent à ceux qui participent à l'acheminement de l'aide humanitaire dont les deux régions ont tant besoin. Près de 680 000 anglophones ont fui leurs foyers dans le conflit et d'autres souffrent après une série de fermetures en 2019 qui ont réduit les activités commerciales.

Les rebelles ont dit aux organisations humanitaires de suspendre toutes leurs activités dans le nord-ouest et le sud-ouest pendant le verrouillage des élections, selon un briefing de l'ACAPS, un groupe indépendant fournissant une analyse des besoins humanitaires.

Cela rendra difficile l'obtention d'aide aux «populations déplacées et vulnérables» dans les régions le jour du scrutin, a indiqué l'ACAPS.

Le mouvement séparatiste s'est répandu dans le monde entier, des membres de la minorité anglophone du Cameroun organisant également des manifestations dans les grandes villes comme Berlin.

La sécurité est plus un problème que de voter

Cependant, de nombreux anglophones, qui représentent environ 20% des 7 millions d'électeurs inscrits au Cameroun, sont moins préoccupés par les élections et «plus préoccupés par leur sécurité et s'ils ont quelque chose à manger», a déclaré le journaliste DW Blaise Eyong du Buea, capitale régionale du sud-ouest.

Le journaliste et négociateur camerounais Tah Javis, qui vit également dans la région sud-ouest, a fait écho à ce sentiment.

«La majorité des personnes avec qui j'ai parlé pour mes reportages sur les élections ne sont pas la priorité. Sauver des vies et stabiliser la situation sont une priorité », a-t-il déclaré à DW.

Tah Javis a ajouté qu'il prévoyait de voter le 9 février mais devra voir le jour s'il est suffisamment sûr pour le faire.

"Si le gouvernement veut aller de l'avant avec des élections", a souligné Tah, "il doit s'assurer que je puisse voter. Si nous en avons l'occasion, nous le devrions. Mais si vous réalisez le jour que votre vie est en jeu, alors c'est la sécurité d'abord! »

Le gouvernement va de l'avant avec les sondages

Le Cameroun a tenu ses dernières élections législatives et locales en 2013. De nouveaux scrutins devaient avoir lieu en 2018, mais le président Paul Biya les a reportés à deux reprises en raison de la situation sécuritaire.

Faisant son discours traditionnel du Nouvel An à la nation, Biya a déclaré qu'il augmenterait la sécurité dans les régions anglophones pour aider à assurer la sécurité des électeurs. Il a également fait une promesse ferme que l'armée s'acquitterait de son devoir "sans faiblesse".

Quelque 700 soldats supplémentaires ont depuis été déployés dans les régions.

«Selon certains responsables gouvernementaux, la situation [dans les régions anglophones] est désormais moins dangereuse qu'elle ne l'était pour les élections présidentielles qui ont eu lieu en octobre 2019», a déclaré Paul-Simon Handy, conseiller principal à l'Institut d'études de sécurité, de Dakar. .

Statut spécial

Dans l'ensemble, a ajouté Handy, il s'attend à une faible participation électorale dans les régions anglophones, car de nombreuses personnes ont fui et celles qui restent sont intimidées.

Il a cependant émis une note positive.

"Les gens pourraient être encouragés par le fait qu'il y a eu des réformes institutionnelles", a-t-il dit, se référant à un projet de loi adopté fin décembre accordant aux deux régions anglophones un "statut spécial".

Ce statut spécial pour la mise en place de nouvelles assemblées régionales avec des responsabilités semi-administratives qui donneront théoriquement aux dirigeants municipaux plus de poids sur les affaires locales.

"L'appropriation politique augmentera certainement après les élections parce que les élus auront plus de pouvoir pour gérer les budgets, par exemple", a déclaré l'analyste politique.

«C'est donc quelque chose qui peut remonter le moral dans les régions et envoyer plus de gens dans les bureaux de vote.»

Source: Cameroonintelligentreport.com